Por definición se denomina al sistema endocrino como al conjunto de tejidos y órganos del propio organismo cuya función es secretar sustancias químicas denominadas como hormonas.

Las hormonas son secretadas por glándulas que están formadas por células secretoras sostenidas mediante tejido conjuntivo o conectivo, que, además, le proporcionaran vasos sanguíneos, nervios y capilares linfáticos.

Las secreciones (hormonas) que son expulsadas desde la glándula se constituyen por un epitelio especial para producirlas y pasar al espacio extracelular que se ubica alrededor de dichas células secretoras.

Las glándulas endocrinas son las siguientes

  1. La glándula tiroides.
  2. Las glándulas paratiroides.
  3. La glándula pituitaria.
  4. Las glándulas suprarrenales.
  5. La glándula pineal.

Sin embargo, existen órganos que tienen funciones endocrinas en sus tejidos a pesar de constituirse como glándula.  Un ejemplo de este tipo de órgano es el hipotálamo, el páncreas, el hígado, los testículos, entre otros.

Para entender mejor cómo funciona el sistema endocrino es importante comprender que es la hormona y cómo funcionan estas sustancias químicas en el cuerpo humano.

¿Qué son las hormonas?

Las hormonas son sustancias químicas secretadas mediante una célula o un grupo de ellas, cuyas funciones especificas abordan el campo fisiológico sobre otras células en el organismo.

Existen distintos tipos de hormonas:

Hormonas locales

Tienen su función directamente en las células diana que se encuentran próximas en el lugar de su liberación. Entre ellas, se encuentra las hormonas paracrinas como lo es la histamina que actúa directamente en las células autocrinas como la interlucina-2 (actuando en la misma célula secretora) o en las células vecinas.

Hormonas generales o circulantes

Este tipo de hormona se propaga desde el espacio extracelular al interior de los capilares en el cuerpo para ser transportadas mediante la sangre hacia distintos tejidos en el organismo.

Para que sea posible la unión de la hormona y cumplir con sus funciones, el tejido de destino debe tener células con capacidad receptoras especificas para dichas hormonas. A este tipo de células se les conoce como células diana.

Existen hormonas que tienen un efecto general en todo el organismo, como las hormonas tiroideas y las hormonas de crecimiento.

Mientras que existen otras hormonas generales que solo actúan en tejidos específicos.

El nivel de concentración de las hormonas es bajo pero cuentan con un efecto potente en el organismo.

Tienen la capacidad de inhibir o promover impulsos nerviosos del sistema nervioso y algunas moléculas actúan como hormonas en localizaciones específicas, así como neurotransmisores en otras partes del cuerpo humano.

Un ejemplo de ello es la Adrenalina.

Función principal de las hormonas

A pesar de las diversas funciones que ya se han mencionado sobre las hormonas, estas tienen como la principal, controlar las funciones metabólicas del organismo, como la velocidad de reacción química en las células, el transporte de distintas sustancias mediante las membranas celular, ect.

El sistema endocrino y el sistema nervioso se coordinan para formar lo que se denomina el sistema neuroendocrino.

Tipos de hormonas según la estructura química

Las hormonas están clasificadas según su estructura química en 4 distintas:

  1. Proteínas o péptidos: son cadenas de aminoácidos que se sintetizan en el retículo endoplasmatico rugoso que se ubican en las células endocrinas.

Si las proteínas o péptidos tienen carbohidratos añadidos, se les denomina glicoproteínas.

El origen de secreción de las proteínas son las siguientes:

  • En el hipotálamo: secreta las hormonas liberadoras o inhibidoras que se encargan de actuar sobre la secreción de la adenohipófisis.
  • En la hipófisis anterior: secreta la troponina, corticotropina, la hormona del crecimiento, la gonadotropinas y la prolactina.
  • En la hipófisis posterior: secreta las hormonas oxcitocina y la antidiurética.
  • Glándula tiroides: secreta la calcitonina.
  • Glándula paratiroides: secreta la paratohormona.
  • Sistema digestivo: secreta las hormonas digestivas, secretina, gastrina, entre otras.
  • Páncreas endocrino: secreta el glucagón, la insuina y la somatostatina.

Por último nos encontramos con la elcosanoides, la cual deriva del ácido araquidoníco (ácido graso de 20 carbonos). Tiene dos tipos: la prostaglandinas y leucotrienos. Ambas secretadas por todas las células a excepción de los eritrocitos.

Algunos órganos secretores de hormonas principales

Son diversos los órganos que tienen la capacidad de secretar hormonas, sin embargo en el artículo de hoy mencionaremos algunos de los principales y más importantes en el cuerpo humano.

Estomago: Secreta las hormonas.

  1. Gastrina (principal), secretadas por las células G.
  2. Somatostatina, secretadas por las células deta.
  3. Ghrelina, secretadas por las células P/D1.
  4. Endotelina, secretada por las células X.
  5. Histamina, secretadas por las células ECL.
  6. Neuropeptidos.

Duodeno: Secreta las hormonas.

  1. Colecistoquinina, secretada por las células I.
  2. Secretina, secretada por las células S.

Hígado: Secreta las hormonas.

  1. Trombopoyetina, secretada por los hepatocitos.
  2. Somatomedinas, secretada por los hepatocitos.
  3. Angiotensina, secretada por los hepatocitos.

Páncreas: Secreta las hormonas.

  1. Insulina, secretada por las células beta.
  2. Glucagón, secretada por las células alfa.
  3. Polpéptido pancreático, secretada por las células PP.
  4. Somatostatina, secretada por las células delta.

Riñón: Secreta las hormonas.

  1. Renina, secretadas por las células yuxtaglomerular.
  2. Eritoproyetina, secretadas por las células mesangiales extraglomerulares.
  3. Tromboproyetina.
  4. Calcitriol.

Glándula suprarrenal: Secreta las hormonas.

En la corteza adrenal se excretan las siguientes hormonas:

  1. Mineracorticoides, secretadas por la célula de la zona glomerular.
  2. Glucocorticoides, secretadas por las células de la zona reticular y zona fasciculada.
  3. Androgeno, secretadas por las células de la zona reticular y zona fasciculada.

En la corteza adrenal se excretan las siguientes hormonas:

  1. Adrenalina, secretadas por las células cromafines.
  2. Dopamina, secretadas por las células cromafines.
  3. Encefalina, secretadas por las células cromafines.
  4. Noradrenalina, secretadas por las células cromafines.

Glándula tiroides: Secreta las hormonas.

  1. Tiroxina, secretada por las células epiteliales de la tiroides.
  2. Calcitocina, secretada por las células parafoliculares.
  3. Triyodotironina, secretada por las células epiteliales de la tiroides.

Testículos: Secreta las hormonas.

  1. Inhibina, secretada por las células de sertoli.
  2. Estradiol, secretada por las células de Sertoli.
  3. Androgenos, secretadas por las células de Leydig.

Folículo  ovárico: Secreta las hormonas.

  1. Progesterona: Secretada por las células de la granulosa y las células de la teca.
  2. Androstenediona: Secretado en las células de la teca.
  3. Estrogenos, secretada en las células de la granulosa.
  4. Inhibina, secretada en las células de la granulosa.

Otros órganos con capacidad secretora de hormonas

  • Medula ósea: tiene la capacidad de secretar la hormona trombopoyetina, secretada por las células del riñón y el hígado.
  • Corazón: produce dos tipos de hormonas mediante los miocitos, las cuales son el péptido natriurético auricular y el péptido natriurético cerebral.
  • Tejido adiposo: el tejido adiposo mediante los adipocitos secreta las hormonas Leptina y los estrógenos, más específicamente la estrona.

Conclusiones sobre el Sistema Endócrino

El sistema endocrino es fundamental para que el cuerpo humano pueda funcionar de forma óptima. Desde el nacimiento y durante toda la vida, las hormonas están presentes en el día a día.

De esta manera, cuando hay un déficit hormonal empieza a aparecer distintos trastornos, como por ejemplo, el hipotiroidismo.

Lo mismo sucede cuando la secreción de las hormonas supera sus niveles normales, un ejemplo de ello sería el hipertiroidismo.

Por tanto, siempre es recomendable visitar al médico de cabecera regularmente para realizarse los estudios pertinentes del sistema endocrino y asegurar de que no exista ningún problema.

Sistema Endocrino
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