Los alimentos son parte de las bases fundamentales para que el cuerpo humano funcione correctamente.

Muchos alimentos nos aportan proteínas, carbohidratos y grasas saludables, y, para que dichos componentes puedan llegar a las células y ser aprovechados al máximo es necesario pasar por una serie de procesos que degraden los alimentos hasta que puedan ser absorbidos.

Es ahí donde entra el sistema digestivo, que tiene la responsabilidad lograr que suceda.

Qué es el Sistema Digestivo?

En definición, el sistema o aparato digestivo es el conjunto de órganos que intervienen en el proceso de digestión de los alimentos para que puedan ser absorbidos y utilizados por las células del organismo.

Partes anatómicas básica del Sistema Digestivo

El sistema digestivo como se mencionó anteriormente, está conformado por una serie de órganos y estructuras, algunas principales y otras secundarias pero en ambos casos todo este sistema complejo es importante para asegurar una digestión sana y provechosa para el cuerpo.

La desintegración de los alimentos no comienza en el estómago

Aunque se crea que los alimentos son convertidos en partículas más pequeñas en el estomago, la realidad es que el proceso inicia desde los siguientes elementos anatómicos:

Boca: La cavidad oral es por donde ingresan los alimentos y donde inicia el proceso de la degradación de los alimentos mediante la masticación y la ayuda de las glándulas salivales.

Faringe: La faringe tiene forma de tubo y es la continuación de la boca, se encuentra ubicada a nivel del cuelo y se encarga de conectar el esófago y la laringe con la cavidad bucal y fosas nasales. Por ella pasa el bolo alimenticio y el aire que se respira.

Para separar el paso de los alimentos con las vías aéreas (evitando que la comida se desvíe hacia los pulmones), se encuentra la epiglotis; una estructura cartilaginosa que se cierra con el paso de los alimentos y se abre con el paso del aire. Se ubica posterior a la lengua.

Tiene tres divisiones:

  • Nasofaringe: Se ubica detrás de la nariz y superiormente del paladar blando.
  • Orofaringe: Se ubica detrás de la cavidad oral, por este elemento anatómico pasan los alimentos que van al estomago.
  • Laringofaringe: Se ubica detrás de la laringe.

Esófago: El esófago tiene forma de tubo y su función es conducir al alimento que proviene de la faringe al estomago.

Su origen se entiende como la continuación de la faringe, más específicamente a nivel de la 6ta vértebra cervical.

Luego desciende a través del cuello y el tórax hasta atravesar al diafragma por un agujero llamado el hiato esofágico y culminar en el estomago.

El esófago en su parte superior se encuentra el esfínter faringoesofágico (entre la faringe y el esófago), este permanece cerrado durante la deglución para impedir el paso del aire durante la inspiración.

En el extremo inferior se encuentra el esfínter gastroesofágico (entre el esófago y el estomago) y su función principal es evitar que el reflujo del contenido gástrico hacia el esófago. El diafragma inverviene en este proceso.

El esófago mide alrededor de 12 a 15 cm en el adulto promedio.

En el estómago comienza el proceso más fuerte deglución de los alimentos

El estomago es el órgano donde finalmente llega la comida procedente de la boca. Se le considera una dilatación del tubo digestivo y se sitúa entre el esófago y el duodeno.

A nivel del cuadrante abdominal, se sitúa entre el epigastrio y el hipocondrio izquierdo.

Tiene forma de J y la capacidad de alimentos que puede almacenar el estomago es aproximadamente de 1 a 1.5 litros.

Las partes del estomago son las siguientes:

  1. Cardias.
  2. Fondo.
  3. Cuerpo del estomago.
  4. Antro pilórico.
  5. Píloro.
  6. Curvatura menor.
  7. Curvatura mayor.

Dentro del estomago se encuentran dos tipos de células principales que son fundamentales para la degradación de los alimentos:

  • Células parietales: son las que secretan ácido clorhídrico (HCI), así como el factor intrínseco, es una glucoproteina vital para la absorción de la vitamina B12 en el intestino delgado.
  • Células exenticas: se encargan de secretar pepsinógeno el cual se activa con el ácido clorhídrico para formar la pepsina.

El jugo gástrico juega un papel importante en la digestión. Está compuesto por:

  • HcL.
  • Célula parietal.
  • Hidrólisis de proteínas.
  • Esterilización.
  • Factor intrínseco.
  • Célula excentica.
  • Absorción de vitamina B12.
  • Pepsinogeno.
  • Célula principal.
  • Proteólisis.
  • HCO 3.
  • Célula epitelial.
  • Gastroprotección.
  • Histamina.
  • Célula enterocromafín.
  • Regulación secreción ácida.
  • Gastrina.
  • Célula G.
  • Regulación secreción ácida.
  • Somatostatina.
  • Célula D.
  • Regulación secreción ácida.

La secreción gástrica se divide en tres fases:

Cefálica: Cuando la comida aún no ha sido ingerida, el estomago se prepara para recibir el alimento a través de los centros cerebrales que corresponden a los estímulos visuales, sabores, olores y pensamientos que se relacionan con la comida.

Fase gástrica: Es considerada la más importante. Cuando hay presencia de alimento en el lumen gástrico, éste estimula receptores mecánicos y químicos.

Los aminoácidos y péptidos de cadena corta tienen la capacidad de estimular la liberación de gastrina a partir de las células G.

Fase intestinal: Está fase solamente aporta una cantidad mínima de porción de secreción gástrica de acido cuando hay presencia de alimento en el intestino.

La etapa final de la digestión e inicio de la absorción de los alimentos

Intestino delgado: Se extiende desde el estomago hasta el colon y se divide en tres partes anatómicas:

  • Duodeno: inicia en el píloro y culmina en el ángulo duodeno-yeyunal. Mide 25 cm de longitud.

Se subdivide a su vez en tres porciones. Está cubierto por el peritoneo únicamente en la cara anterior, por lo que se le considera un órgano retroperitoneal.

Tiene relación con el estomago, el páncreas y el hígado y recibe el quimo del estomago, el jugo pancreático y la bilis producida en el hígado.

En su segunda porción existe un elemento anatómico llamado ampolla de váter que recibe el jugo pancreático y a bilis, qué es regulado por un músculo llamado esfínter de Oddi.

  • Yeyuno e íleon: debido a que la morfología y las funciones del yeyuno e íleon son parecidas, algunas literaturas lo consideran como una unidad.

Ambos en conjunto tienen una medida de más de 4.5 metros de longitud.

Intestino grueso.

El intestino grueso se origina a partir de la válvula íleo-cecal y termina en el ano. Mide alrededor de 1.5 metros de longitud.

Está dividido en las siguientes regiones anatómicas:

  • Ciego.
  • Apéndice.
  • Colon ascendente.
  • Colon transverso.
  • Colon descendente.
  • Colon sigmoide.
  • Recto.
  • Conducto anal.

Estructuras y órganos accesorios que participan en la digestión:

  • Dientes.
  • Lengua.
  • Glándulas accesorias de tubo digestivo.
  • Glándulas salivales.
  • Páncreas.
  • Hígado.
  • Sistema Biliar.
  • Peritoneo.

Conclusión

Luego que ocurre todo el proceso de la digestión, el cuerpo ya ha aprovechado todos los nutrientes que los alimentos pueden brindar a las células para que puedan seguir funcionando.

Lo que no es de utilidad en los alimentos pasa a convertirse en heces y finalmente será desechado.

De esta manera se puede concluir que el sistema digestivo es muy completo y ha sido diseñado para distinas funciones en pro a la funcionalidad del cuerpo humano.

Sistema Digestivo
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